ショートスリーパー600人育成! 堀大輔流“1日45分の超短眠法”とは

この6年間、なんと1日平均“45分睡眠”で生活しているという超ショートスリーパーの堀大輔さん。著書『できる人は超短眠!』がメディアで話題を呼び、その革新的な短眠メソッドを学ぼうと堀さんのもとには延べ600人もの受講生が訪れているそう。「睡眠時間は大切」と言われる現代で、「超短眠だからこそ得られたものがある」と堀さん。睡眠に悩む人々に伝えたいという、堀さんが考える“理想の睡眠”についてお話を伺いました。

「寝ないですむなら寝たくない!」幼少時に芽生えた短眠への意識

 

「寝ないですむなら寝たくない!」幼少時に芽生えた短眠への意識

堀さんがショートスリーパーになりたいと考え始めたのは、なんと小学生の頃。きっかけは年中長袖を着ていなければならないほどだったという重度のアトピーでした。当時は寝ている間に無意識に身体をかきむしってしまうため、就寝時はいつも手をがんじがらめに縛っていたそう。ところが…。

 

「朝起きると手がほどけていて、布団は血だらけなんてことがしょっちゅうでした。起きている間はかかないように意識できますけど、寝ている時はどうしようもない。寝ると身体をかきむしってしまうので、どうしたら寝ないですむんだろうと考え始めました」

 

とはいえ、周囲からは「ちゃんと寝なさい」と言われ続け、アトピーで身体をかいてしまう悩みは解決できないまま。しかし、18歳の時にスタジオミュージシャンの道へ進んだときに、再び睡眠と向き合う機会が訪れます。

 

「当時は1日8時間働いても、お弁当と日給500円だけ。バイトをかけ持ちしながら、曲を作ったりバンドで練習したりと、時間はいくらあっても足りませんでした。その上、先輩ミュージシャンからは『1日16時間は楽器の練習をしろ』と言われるんですよ。もう“1日8時間寝てたら何もできない!”と思い、ますます睡眠時間を減らすしかないと考えるようになりました」

 

さらに、同じバンドで似た境遇だったドラマーの友人が、“1時間睡眠”で充実した生活を送っているのを目の当たりにし、大きな衝撃を受けたとのこと。友人の場合は短時間睡眠が性に合っていたのか、「無理をしなくても気づけば1時間睡眠ができていたらしい」と言います。これが本格的にショートスリーパーを目指すきっかけに。

 

「彼は練習を人一倍している一方、英語も堪能で英詞をスラスラ書くなど、うらやましいほど多才な人だったんです。彼と僕の違いといえば睡眠時間くらいだったのに、これほど差が出てしまうことが、とにかく悔しかったんですよ(笑)」

 

そんな負けず嫌いな気持ちをバネにして、堀さんは真剣に睡眠時間を減らす取り組みを始めたのでした。

発想の転換で短眠に。人生の経験値が2倍になって世界が変わった

発想の転換で短眠に。人生の経験値が2倍になって世界が変わった

ショートスリーパーになろうと決心したものの、当時はまだ睡眠のことが全くわかってない状態だったという堀さんは、まず睡眠について猛勉強を開始。睡眠に関する理論や統計データを集め、英語の学術論文もたくさん読んだそうです。

 

「睡眠はいまだに解明できていない部分が多い。だからこそ多くの論文を読むうちに、自分の中で“短時間睡眠は健康に悪い”という考えは変わっていきました。例えば、平均睡眠時間が世界で一番短いのは日本ですが、平均寿命が一番長いのも日本です。様々なデータを分析していくうち、自分の中で『もしかして睡眠時間が短い方が健康なんじゃないか』という考えにシフトしていったんです」

 

それからは短眠を実現する方法を模索していったという堀さん。いろいろ失敗も経験しながら、睡眠時間を縮めていき、25歳の時には1日平均45分間睡眠ができるようになっていたといいます。

 

「短眠になってからアトピーがよくなりました。また、風邪もひかなくなり、免疫力が上がったと感じています。それから、判断力、発想力は短眠になってから5倍以上ついたような実感です。起きている時間が長いので、経験を圧倒的に積み重ねることができるし、視野もぐっと広がりました

 

たとえば旅行に行った場合、短眠なら普通の人が寝ている時間もその土地の文化に触れ楽しむ時間に充てられるので、平均的な睡眠時間の人に比べて約2倍の経験が可能に。堀さんにとって、短眠はアトピーの改善だけでなく、仕事の効率や経験値が格段に上がるなど、相性抜群だったよう。

 

「短眠によって手に入れた時間は使い道自由。だからこそ、起きている時間に何をするかが重要だと思います。僕の場合、最近は短眠講師をするかたわら、関心を持った分野に足を突っ込んで企画書を作ったり、他業種の人から仕事の相談を受けたり。睡眠とまったく関係のない仕事をしていることも多いんですよ(笑)」

 

自分自身のやりたいこと、人生で何を優先したいのかなどを考えてみて、自分にとって最適な睡眠時間を探してみるのがよさそうですね。

 

こうして人より多くの活動時間を手に入れ、さまざまなメリットを実感した堀さんの短眠生活は、多くの人の注目を浴びることになりました。そのきっかけとは…?

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